冬季开车系列(一)

冬季开车,不论下雪还是不下雪,都与夏季不同,一个是温度低,另一个原因是冰雪路面。冬季开车首先要准备好的是适合冬季的硬件。

冬季开车首先需要的是雪胎,我曾经写过一篇冬季要换雪胎的粗略的小文,这里再重新说一下。家用车的轮胎从大体上分夏季胎(summer only)、四季胎(all seasons)和冬季胎(winter tire)。当然按照其他标准分类还有越野胎之类的,和本文无关,就不在这里阐述了。夏季胎通常只有跑车(sports cars)用,普通的家用车在安大略省出售的时候,法律规定要安装四季胎。区分这些轮胎只要看轮胎上面的标记或者按照上面的品牌、型号信息上网搜索相关信息就可以。如果想从外表上区分的话,就看一下轮胎的纹路。夏季胎通常纹路都比较宽大,有很大的橡胶平面;四季胎的纹路就要细一些;纹路最细的是雪胎。

我找了一个冬季胎和四季胎纹路对比的图片,左边的是冬季胎。冬季胎的纹路在冰雪路面上能够抓住雪,增加摩擦力。除了纹路不一样,各种轮胎的材质也不一样。冬天的时候非冬季胎在低温环境下会变得很硬,失去弹性,容易打滑。值得注意的是,冬季胎在夏天的时候,会变得很软,不仅刹车效果不如非冬季胎,而且容易磨损(technician通常说melt)。轮胎是有使用寿命的,需要关注轮胎的生产时间和轮胎厚度。请在网上搜索相关信息,这里不再展开说了。我只提示一点,在轮胎纵向的纹路里,有一些小小的突起,用手指摸一下,如果轮胎磨得基本与突起的位置齐平了,就一定要换轮胎了。

除了轮胎,还要注意定期检查洗玻璃水(windshield washer fluid)。冬季汽车行驶过程中会扬起冰水和泥土的混合物,这些东西溅到挡风玻璃上的话,不用洗玻璃水是刮不掉的。购买洗玻璃水的时候,要注意适用温度,不一定要买最低温度的,但是要够用,毕竟适用温度基本不影响洗玻璃水价格,真正影响价格的是你在哪里买。小便利店和加油站会比大宗商品贩卖店贵得多。一般来说在高速(highway)开车会比市区(local)更需要洗玻璃水。如果你下雪天在401上没有了洗玻璃水,一定会记忆深刻。

如果你不想用指甲抠掉车窗上的冰的话,冬季在车里一定放一把雪刷(snow brush)。关于雪刷的选购,我没有什么太多建议。我喜欢便宜的,用坏了换起来也不心疼。


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